Обратный звонок

Starlink в октябре 2020 года

Появились цены, прошел 100 запуск и другие новости

Starlink

Похоже, октябрь 2020 года стал переломным для проекта Илона Маска. В прессе начали появляться конкретные цифры. Количество рабочих спутников на орбите перевалило за отметку 900. А процесс бета-тестирования вошел в финальную стадию.

Starlink перестал быть "проектом будущего". Теперь это уже конкретная услуга, которая вот-вот появится в продаже. Уже появились первые государственные пользователи и первый серьезный партнер. А сам Илон Маск начал дразнить инвесторов, сделав анонс будущего IPO.

Дешевый доступ, но дорогое подключение: сколько стоит Starlink

Американский телеканал CNBC во вторник, 27 октября, опубликовал предварительную информацию по ценам на Starlink.

Уже более месяца идет бета-тестирование услуги. Пользователи, принимающие в нем участие, подписали договор о неразглашении. Но сохранить в тайне информацию, доступную тысячам человек, невозможно. Они и раньше "сливали" данные по скорости и задержкам. Теперь начали публиковать скриншоты электронного письма, полученного от Starlink.

Письмо разослали тем, кто ранее изъявил желание стать бета-тестером и прошел регистрацию. Но не попал в первую волну тестировщиков. Им предлагается подключиться уже на коммерческих условиях. И пользоваться доступом Starlink в том виде, в котором он работает прямо сейчас.

Цена вопроса

Пакет называется Better Than Nothing Beta (Лучше, чем ничего, бета-тестирование). Вот, какие условия предлагаются:

  1. Месячная абонплата − 99
  2. Стоимость подключения − 499
  3. Стоимость комплекта оборудования входит в цену подключения
  4. В комплект входит самопозиционирующаяся антенна, крепежный штатив для нее и Wi-Fi роутер
  5. Зарегистрированные пользователи могут скачать и установить приложение от Starlink из магазинов Google Play и Apple iOS

Скорость и качество

В письме указано, что "услуга предоставляется, как есть". То есть, Starlink не берет на себя никаких гарантий. И просит пользователей "снизить порог ожиданий". Подключившиеся получат (но не гарантированно) такие параметры работы сети:

  • Скорость передачи данных в пределах от 50 Мбит/сек до 150 Мбит/сек
  • Задержки в пределах от 20 мс до 40 мс
  • Возможны кратковременные периоды потери связи

Возможно, эти цифры далеки от идеала. Но если вы честно измерите параметры работы вашего провайдера, то получите примерно такой же уровень. Домашний интернет тоже имеет свойство иногда пропадать. И скорость может падать. Тем более, что мы редко используем такой широкий канал полностью.

Кто может подключиться

Письма с предложениями от Starlink получили те пользователи, которые ранее регистрировались на сайте. Очевидно, что компания выбирала их, исходя из географического положения. Все они проживают в районах, уже покрытых сигналом группировки Starlink.

С июня, когда форма впервые появилась на официальном сайте SpaceX, ее заполнило около 700 000 человек. Но далеко не все получили письма с предложением подключиться.

Официальное подтверждение

В описании официального приложения Starlink говорится:

"В рамках программы Starlink Better Than Nothing Beta первоначальное предоставление услуги нацелена на США и Канаду в 2020 году, а к 2021 году она быстро расширится до почти глобального покрытия всей густонаселенной части мира".

Когда Starlink станет акционерной компанией

До сих пор предприятие является частной собственностью Илона Маска. Поэтому он может делать с компанией все, что захочет. Однако, такой статус мешает привлечению инвесторов. По словам самого Илона, для развертывания первого этапа группировки Starlink, нужно примерно 10 млрд. Тогда спутниковая группировка покроет всю поверхность Земли. И обеспечит надежный доступ в интернет на высокой скорости большому количеству пользователей. Ожидается, что в этом состоянии компания будет приносить около 30 млрд ежегодно. Проблема лишь в том, что у Маска нет этих 10 млрд.

Анонс в социальной сети

Поэтому он опубликовал серию постов в Twitter, заинтриговавших потенциальных инвесторов. Маск заявил, что высший приоритет получат мелкие частные инвесторы. Но нужно лишь подождать некоторое время. До момента, когда Starlink достигнет устойчивого роста доходов.

"Публичный рынок не любит неустойчивый денежный поток", − написал Маск.

Microsoft становится партнером Starlink

До сих спутниковую сеть Маска в прессе связывали с предоставлением доступа простым пользователям. Но ведь интернет нужен и крупному бизнесу. Теперь у Starlink появился партнер, которому есть что предложить корпоративному сегменту.

Договор о партнерстве со Starlink заключил Microsoft. Он подключит к спутниковой сети свою платформу облачных вычислений Azure. Уже начата разработка специального "космического" сервиса от Microsoft. Он получил название Azure Orbital.

Ответ Илона Маска Джеффу Безосу

Недавно компании Amazon и Blue Origin, связанные с другим американским миллиардером, Джеффом Безосом, объявили о запуске собственной глобальной спутниковой сети. Этот тандем сразу стал главным и самым опасным конкурентом Starlink.

Ведь у Amazon есть готовые продукты − собственная платформа облачных вычислений для бизнеса, маркетплейс и подписка на видео-аудио контент для простых пользователей. А у Blue Origin есть собственные наработки в ракетостроении.

Заключив договор с Microsoft, Starlink достойно ответили Amazon. Теперь оба проекта могут сократить время доступа к мощным вычислительным мощностям и огромному количеству контента через спутник.

Прыжок в будущее

Ни одна из компаний пока не отчиталась о подключении первого коммерческого пользователя. Но обе занялись разработкой облачных сервисов. Значит, недалек тот день, когда серверную инфраструктуру вынесут на орбиту.

Сейчас работают огромные дата-центры главной проблемой которых является отвод тепла от работающих компьютеров. В безвоздушном пространстве этой проблемы не будет вовсе. Зато резко возрастет скорость передачи данных, и упадет время задержек.

Что предлагает Microsoft прямо сейчас

Это называется "Модульный центр обработки данных Azure". Небольшой контейнер, легко умещается на стандартном полуприцепе. Внутри − модульный центр обработки данных Фактически − серверный кластер.

Такой контейнер можно доставить хоть в африканскую пустыню, хоть в латиноамериканские джунгли. И тут же, на месте развернуть полноценный дата-центр, подключенный к интернету на высокой скорости

Первый крупный клиент Starlink

Вооруженные силы штата Вашингтон (у нас эти подразделения принято называть "Национальная гвардия") начали сотрудничать с компанией Илона Маска еще в августе. Но открыто заговорили об этом только в начале октября.

По словам Ричарда Холла, руководителя службы электросвязи подразделения по реагированию на чрезвычайные ситуации, военным очень понравились быстрые терминалы. Они использовали их в районах, где бушевали опустошительные лесные пожары.

Это − первое практическое применение в повседневной работе сети и оборудования Starlink правительственной организацией. Ранее взаимодействие компании с военными и спасателями носило лишь характер тестирования и испытаний.

Впечатления военных от использования Starlink

По словам того же Ричарда Холла, ранее ему нужно было потратить от 30 до 60 минут только для того, чтобы развернуть оборудование и установить связь со спутником. При переходе на Starlink, тот же процесс занимал от пяти до десяти минут. А время задержки уменьшилось на целых 150%, не превысив ни разу показатель в 30 мс.

Еще военным понравилось, что для организации широкого канала теперь не нужно перевозить на отдельном прицепе терминал и множество дополнительного оборудования. Все остальные отзывы военных о работе системы Илона Маска носят такой же комплиментарный характер.

Заметим, что штат Вашингтон находится на Северо-Западе США. Как раз в том регионе, который Илон Маск выбрал для масштабного бета-тестирования работы Starlink. И где он принимает участие в государственных тендерах на обеспечения доступа в интернет для малозаселенной сельской местности.

Starlink может стать альтернативой Navstar GPS

Национальная гвардия штата Вашингтон уже вовсю пользуется спутниковым интернетом Маска, а Министерство обороны США еще только изучают возможности системы. Военные заказали проведение исследования Радионавигационной лаборатории Техасского университета в Остине. И уже первые результаты обнадеживают.

Оказалось, что Starlink, кроме связи, может иметь и вторую функцию. Например, может стать недорогой, высокоточной и почти незаглушаемой альтернативой GPS.

В нерецензируемой статье Тодд Хамфрис и Питер Яннуччи утверждают, что разработали систему, которая использует те же спутники, совмещая традиционные сигналы GPS, для обеспечения точности определения местоположения до 10 раз лучше, чем GPS, в системе, гораздо менее подверженной помехам.

Как это работает

Сигнал GPS используется почти во всем высокоточном оружии США. В том числе − в знаменитых крылатых ракетах Томагавк − Land Attack Missile (TLAM). Поэтому главные предполагаемые соперники американцев, китайцы и россияне уже разработали средства РЭБ, способные "заглушить" сигнал GPS. По крайней мере, на ограниченной территории.

Дело в том, что в системе Navstar работает только 30 спутников. Да еще и находятся они на высоте примерно в 20 000 км над поверхностью Земли. Сигнал приходит очень слабый. Если поставить направленную помеху, его легко можно заглушить.

А у Starlink уже почти тысяча спутников на орбите. И работают они на более низких высотах − около 500 км над Землей. Поэтому заглушить их сигнал, даже над небольшим участком поверхности, возможно только теоретически. Грубо говоря − нужно ставить мощную помеху каждому спутнику в отдельности.

Вторая попытка

У Пентагона уже есть наработки в этой области. Еще в 2008 году начались работы над проектом Coherent Navigation. Его целью было создать альтернативу Navstar GPS с помощью спутниковой группировки Iridium.

100-ый пуск и 895 спутников на орбите

В субботу, 24 октября, в небо взмыла уже сотая ракета семейства Falcon. Впечатляющий результат. Первый старт с выходом на орбиту состоялся в 2008 году. Добавьте к этому еще две цифры: 63 успешных посадки первых ступеней и 45 повторных использований этих же частей ракет.

Для сравнения: российская ракета-носитель семейства Союз-2 стартовала за всю историю 109 раз. Но Илону Маску потребовалось на три года меньше для того, чтобы достичь круглой цифры "100". Союз-2 совершил свой первый полет еще в 2004 году.

Не за горами следующий юбилей. Текущий старт стал сотым для семейства Falcon в целом, но только 96 для модели Falcon 9. Праздновать его мы будем не позднее первого квартала следующего 2021 года.

Пополнение орбитальной группировки

"Юбилейная" Falcon 9 вывела на орбиту очередные 60 спутников Starlink. Теперь в космосе находится 895 аппаратов этой группировки. Но тут нужно кое-что уточнить. Не все эти спутники будут обеспечивать доступ в интернет. Вот точные цифры:

  • Всего запущено космических аппаратов Starlink (по состоянию на 24 октября 2020) − 895
  • Всего выведено с орбиты (находятся в нерабочем состоянии на 14 октября 2020) − 51
  • Всего работающих спутников Starlink на орбите (по состоянию на 24 октября 2020) − 844

Цифры впечатляют. Это в десять раз больше, чем у ближайшего преследователя − компании Iridium. И в два раза больше, чем, по словам Илона Маска, нужно для начала коммерческой эксплуатации системы.

Куда уходят спутники

Согласно данным, опубликованным Starlink, по состоянию на 14 октября, 51 космический аппарат не отвечает на запросы или не находится на рабочей орбите. То есть, около 5% спутников, скажем так, не справились с задачей.

Чтобы предотвратить столкновения на орбите, SpaceX оснащает свои спутники криптоновыми двигателями с эффектом Холла (ионными двигателями). Они также используются для подъема на рабочую орбиту, маневрирования в космосе и схода с орбиты в конце жизненного цикла. Однако, согласно двум недавним отчетам, поданным SpaceX в Федеральную комиссию по связи (FCC), некоторые аппараты утратили способность маневрировать с момента их развертывания.

SpaceX, конечно, не публикует детальных отчетов. Однако, астрофизик Джонатан Макдауэлл из Гарвард-Смитсоновского центра, проанализировав открытые данные, подсчитал, что примерно 3% спутников Starlink вышли из строя и не отвечают на команды.

Получается, что показатель отказов составил 3%. Это очень маленькая цифра для такой сложной техники и экстремальных условий эксплуатации. И тут Илон Маск значительно опередил конкурентов.

Синдром Кесслера

Учитывая планируемое огромное количество аппаратов Starlink, даже такой низкий показатель может вызвать проблемы. Американский ученый Дональд Кесслер еще в 1978 году предупредил об угрозе столкновений на орбите. Они приводят к появлению большого количества обломков. Эти обломки сталкиваются с другими спутниками. Аварий становится все больше и больше. Процесс так и назвали − "Синдром Кесслера".

Компания Илона Маска надеется создать группировку из 42 000 спутников. И уже получила разрешение на запуск 12 000 аппаратов. В этом случае частота отказов 3% означает, что 360 и 1260 (соответственно) спутников массой 250 кг выйдут из строя с течением времени. По состоянию на февраль 2020 года, по данным Управления космического мусора (SDO) ЕКА, на орбите Земли находятся 5500 спутников. Примерно 2300 из них все еще работают. Это означает, что развертывание полной группировки Starlink увеличит количество нефункционирующих спутников на орбите на 11-40%. И это уже серьезная проблема.

А ведь кроме спутников на орбите находится 34 000 объектов диаметром более 10 см, 900 000 объектов от 1 до 10 см и 128 миллионов объектов от 1 мм до 1 см.

Ранее Илон Маск находил блестящие решения самых сложных проблем. Надеемся, что и с этой он справится. И готовимся подключаться к быстрому интернету.

Источники:

https://www.cnbc.com/2020/10/27/spacex-starlink-service-priced-at-99-a-month-public-beta-test-begins.html

https://www.forbes.com/sites/roberthart/2020/09/29/billionaire-elon-musk-teases-ipo-for-starlink-spacexs-satellite-internet-business/#6e101acc1e40

https://www.cnbc.com/2020/10/20/microsoft-expands-its-space-business-pairing-its-azure-cloud-with-spacexs-starlink-internet.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Microsoft_Azure

https://www.cnbc.com/2020/09/29/washington-emergency-responders-use-spacex-starlink-satellite-internet.html

https://www.technologyreview.com/2020/09/28/1008972/us-army-spacex-musk-starlink-satellites-gps-unjammable-navigation/

https://en.wikipedia.org/wiki/Starlink

https://phys.org/news/2020-10-starlink-satellites.html