Обратный звонок

Новые рекорды Starlink

Краткие итоги февраля

SpaceX launch

В четверг, 4 февраля, ракета-носитель Falcon 9 FT с бортовым номером B1060-5 вывела на орбиту очередную партию из 60 спутников Starlink. Теперь примерно каждый третий космический аппарат, работающий на орбите Земли, принадлежит Илону Маску. Самому богатому человеку на планете.

В начале 2020 года компания SpaceX побила сразу несколько рекордов:

Многоразовые ступени

В рамках программы Starlink компания SpaceX осуществила 19 запусков. Еще один, с прототипами Tintin на борту, считается отдельно. При этом использовалось только 7 первых ступеней: B1048, B1049, B1051, B1056, B1058, B1059, B1060.

Миссия Starlink-16 20 января стала уже восьмым стартом для ступени с бортовым номером B1051. Никто ранее не делал ничего подобного. В космической отрасли даже сложно представить повторное использование какого-то агрегата. А тут речь идет о восьмом пуске целой первой ступени. Потрясающая эффективность.

Как повлияет этот рекорд на развитие системы

Тяжело быть первопроходцем. Илон Маск делает то, что не делал никто до него. Например, запускает в космос отработанные первые ступени по второму разу. Страховым компаниям сложно просчитать риски. Не с чем сравнивать. Поэтому они поднимают ставки. Получается, что чем дешевле услуги SpaceX, тем дороже страховка. До 35% стоимости запуска для заказчика могут составлять страховые платежи.

Восьмой запуск первой ступени доказывает надежность системы. Каждый успех SpaceX снижает сумму страховых платежей. Услуга будет обходиться дешевле и при втором или третьем запуске одной и той же ступени. Ниже цены − больше заказчиков. Так работает рынок. Значит, будет больше сторонних заказов, Маск получит больше ресурсов для развития Starlink.

Десятитысячный пользователь Starlink

Во время трансляции запуска очередной партии спутников, 4 февраля, диктор, ведущий трансляцию, главный инженер по сертификации SpaceX Кейт Тайс (Kate Tice), впервые озвучила количество подключенных абонентов. Ранее журналистам приходилось лишь строить предположения и анализировать ветку в сети Reddit, в которой общались счастливые обладатели "Тарелок на палочке".

Теперь мы точно знаем: у Starlink, по состоянию на начало февраля 2021 года есть более 10 000 подключенных абонентов. Пока эта цифра выглядит блекло на фоне конкурентов. Для сравнения:

Пока что счет на табло не в пользу Starlink. Но это только начало. Пока идет только публичное бета-тестирование. Началось оно совсем недавно − в октябре прошлого года. И желающих купить услугу даже на таких условиях, без каких-либо гарантий, хоть отбавляй.

В документации, поданной в Федеральную комиссию по связи (FCC − Federal Communications Commission) говорится:

"Производительность (имеется в виду пропускная способность и задержка) Starlink − это уже не теоретические или экспериментальные показатели. И она растет с каждым днем в рамках программы публичного бета-тестирования Уже сейчас некоторые пользователи получают 100 Мбит/сек и 20 мс задержки, а большинство получает задержку на уровне 31 мс."

Расширение зоны обслуживания в США

Эта цитата взята из заявления, поданного SpaceX в Федеральную комиссию по связи о присвоении компании официального статуса "Правомочного оператора связи (ETC)". Это нужно для того, чтобы предоставлять услугу доступа в интернет в таких штатах, как Алабама, Коннектикут, Нью-Гэмпшир, Нью-Йорк, Теннесси, Вирджиния и Западная Вирджиния.

SpaceX выиграла государственный грант на предоставление услуг широкополосного доступа к интернету в отдаленных сельских районах в этих штатах.

Есть первая тысяча рабочих аппаратов на орбите

После успешного завершения миссии Starlink-18 на орбите находится 1021 рабочий спутник в группировке. Еще часть космических аппаратов считаются тестовыми или лишь прототипами и официально в состав "созвездия" Starlink не входят.

Илону Маску понадобилось менее 15 месяцев. Первый пуск в рамках миссии Starlink-1 состоялся 11 ноября 2019 года. Дальше темпы только ускоряются. Следующие два старта запланированы на 15 и 16 февраля.

Сколько спутников на орбите

Сейчас на орбите находится примерно 3000 рабочих спутников. Получается, что каждый третий принадлежит компании Илона Маска.

Кому принадлежат космические аппараты:

Что может помешать Илону Маску в строительстве спутниковой группировки

Все пуски в рамках программы − успешные. Группировка растет по плану. Проблем с производством спутников тоже не возникает. Казалось бы, нет препятствия для создания "созвездия" из 12 000 аппаратов на первом этапе. И дальнейшем увеличении его до невероятных, по нынешним меркам, 42 000. Но не все так гладко.

Пока аппараты Starlink доставляются на орбиту только ракетами Falcon 9. Одна такая способна принять на борт не более 60 спутников. То есть, для выведения на орбиту 12 000 аппаратов, потребуется не менее 200 запусков. А если учесть еще и тот факт, что место на борту продается и количество спутников Starlink уменьшается на 2-3, то может понадобиться и 210-220 пусков.

Срок "жизни" спутника − 4 года

Каждый аппарат должен находиться на строго выверенной орбите. В отличие от геостационарных спутников, Starlink не "висят" над одной точкой на поверхности Земли, а двигаются с огромной скоростью. Со временем, по разным причинам, они отклоняются от орбиты.

Для того, чтобы вернуть их на заданных курс, используются ионный двигатель. Это электрические двигатели, использующие в качестве рабочего тела ионизированный инертный газ − криптон. Гениальное изобретение. Электричество спутники получают от солнечных батарей. В любом количестве и совершенно бесплатно. Поэтому ионные двигатели − самые экономные. Но и их срок службы ограничен. Ибо инертный газ, который разгоняется в сопле, толкая спутник вперед, рано или поздно заканчивается. В текущей модификации спутников Starlink запасов криптона хватает на 3-5 лет. Средний срок работы − 4 года.

Последние запасы газа расходуются на то, чтобы свести спутник с орбиты. Направить его в плотные слои атмосферы. Чтобы он сгорел, а не превратился в неуправляемый мусор, несущий угрозу остальным аппаратам Starlink.

Простая математика Илона Маска

Эти 26 миссий − это даже больше, чем изначально планировалось. В начале года президент SpaceX, Гвин Шотвелл называла цифру 24.

Конечно, это очень упрощенный расчет. SpaceX работают над программой Starship. Создают аппарат, способный выводить до 100 тонн за один запуск. Есть у Илона Маска и другие интересные проекты.

Космодромы

На данный момент Илон Маск использует два космодрома. Это База ВВС на мысе Канаверал (Cape Canaveral Air Force Station) − площадки 39А и 40. И база ВВС Ванденберг в Калифорнии.

SpaceX предпочитает первый вариант. Свой флот посадочных барж и вспомогательных судов они держат рядом с побережьем Флориды. Если приходится переносить старт в Калифорнию, баржи перегоняют через Панамский канал в Тихий океан.

Почему же приходится переносить старты в Калифорнию? Причина одна − погода.

Главный враг программы Starlink

Повторное использование ступени − палка о двух концах. SpaceX приходится учитывать погодные условия не только в месте запуска, но и в расчетном месте посадки. Отработанные ступени сейчас садятся на баржи, расположенные в открытом море, примерно в 600 км от берега. Атлантический океан − не самое спокойное место, с точки зрения погоды.

Поэтому почти все переносы запусков SpaceX были связаны с неблагоприятными погодными условиями. Командование ВВС США учитывает 14 факторов в своем прогнозе. Это скорость ветра, осадки, грозы с молниями и многое другое.

На каждый старт дается две даты − основная и резервная. Окончательное решение принимается за пять минут до пуска. Разрыв между датами составляет до 5 дней.

А, как мы считали ранее − Маску нужно делать пуски как раз каждые 5-6 дней, чтобы построить группировку за три года. Получается, что перенос одного старта из-за погодных условий отменяет следующий старт.

Поэтому единственное, что сейчас может помешать развитию "созвездия" Starlink − это погода.

Новый конкурент Starlink

Канадская телекоммуникационная компания Telesat (штаб-квартира − в городе Оттава) в начале февраля объявила о плане создания собственной систему спутниковой связи − Lightspeed. Партнером, занимающимся разработкой и производством спутников, станет известная франко-итальянская корпорация Thales Alenia Space.

Объем инвестиций составит $5 млрд. В орбитальную группировку должны войти 298 спутников, работающих на высоте примерно в 1000 км.

Сеть ориентирована на предоставление широкополосного доступа в интернет. Но, в отличие от Starlink, маркетологи Telesat ориентируются не на простых пользователей, а на бизнес. Они собираются предоставлять услуги, в первую очередь, не частным лицам, а компаниям.

Амбициозные планы

Руководитель Telesat, Дэн Голдберг, заявил в интервью CNBC: "Мы не стартап. Для нас это не новый бизнес. Мы предложим услуги тем же самым клиентам и на тех же рынках, где уже работаем. Но с более совершенной архитектурой". Он не считает свою компанию конкурентом Starlink: "Это не игра в потребительским широкополосным доступом. Сегодня мы являемся одним из крупнейших спутниковых операторов в мире, мы занимаемся этим уже 50 лет. Но мы всегда были поставщиками услуг для бизнеса. Мы хорошо знаем эту клиентскую базу, этот рынок. Мы уже работаем с этими клиентами и сейчас задумались о построении собственной спутниковой группировки".

Голдберг оценивает затраты, необходимые на разработку, производство и запуск спутников всего в $5 млрд. В эту сумму войдут также инвестиции в разработку программного обеспечения для управления сетью. На космический сегмент нужно будет потратить $3 млрд.

Корпоративный рынок

Клиентами Telesat на данный момент являются круизные лайнеры, авиакомпании и сельские муниципалитеты по всему миру. Основным потребителем услуги Telesat Lightspeed должно стать правительство Канады.

Главным преимуществом проекта канадцы называют низкую стоимость передачи данных.

Вывод на орбиту

Запуск первой партии спутников Telesat планирует произвести в 2023 году. Оператором канадцы выбрали компанию Джеффа Безоса, главного конкурента Маска − Blue Origin. На орбиту спутники доставит ракета New Glenn, которая сейчас еще находится в стадии разработки.

В отличие от Starlink, спутники Lightspeed изначально будут иметь возможность прямого обмена данными. Это позволит существенно сократить количество наземных базовых станций. Всего в рамках проекта Telesat Lightspeed планируется строительство 30 таких объектов по всему миру. Канадцы также учли опыт Starlink в противостоянии с экологами и астрономическим сообществом. Они изначально планируют существенно уменьшить альбедо своих спутников, чтобы они не "светились" в ночном небе.

По размеру космические аппараты Telesat Lightspeed будут примерно в два раза превосходить спутники Starlink. Их плановый срок службы − от 10 до 12 лет.

Американцы выбирают Starlink

Сайт AllConnect.com считается самым авторитетным в США изданием, освещающим проблемы домашнего интернета. Ресурс сравнивает предложения кабельных и других провайдеров, публикует обзоры и аналитику рынка. В начале 2021 года издание провело масштабное исследование, показавшее, что большинство американцев выбирает Starlink.

В данный момент в США крупнейшие сотовые операторы заняты строительством сетей 5G. Суть новой технологии − размыть границу между доступом "по кабелю" и "по воздуху". Сотовые гиганты хотят на равных конкурировать с кабельными провайдерами.

Но они теряют свои позиции. Исследование AllConnect показало, что только 17% американцев готовы перейти с "кабеля" на 5G. А перейти на Starlink готовы 51% опрошенных. На данный момент спутниковым интернетом от разных провайдеров пользуются только 5% американцев.

А стоит ли переходить?

Если вы живете в США, то ответ на этот вопрос стал однозначным. Переходить − стоит. Смотрите сами:

Средний показатель по США (кабельные и беспроводные провайдеры) Starlink
Средняя скорость загрузки, Мбит/сек 57,2 103,1
Месячная абонплата $65 $99
Средняя стоимость 1 Мбит/сек $1,13 $0,96

Эти цифры − критически важны для проекта Starlink. Илон Маск, при всем желании, не сможет финансировать строительство системы с десятком тысяч спутников. Ему нужно привлекать инвесторов. А прямо сейчас в США поиском инвестиций занимаются сотовые операторы. Им тоже нужны деньги.

Пока что в этой борьбе за инвесторов побеждает Илон Маск. Если все так и останется, он точно выполнит задуманное. И уже в ближайшее время мы получим дешевый и быстрый спутниковый интернет во всем мире.

Источники:

https://edition.cnn.com/2021/02/11/tech/spacex-starlink-satellites-1000-scn/index.html

https://www.allconnect.com/blog/survey-says-americans-dont-know-much-about-5g

https://thealphacentauri.net/schedule/

https://www.cnbc.com/2021/02/04/spacex-starlink-satellite-internet-service-has-over-10000-users.html

https://ecfsapi.fcc.gov/file/1020316268311/Starlink%20Services%20LLC%20Application%20for%20ETC%20Designation.pdf

https://www.ucsusa.org/resources/satellite-database#:~:text=Assembled%20by%20experts%20at%20the,currently%20in%20orbit%20around%20Earth.

https://www.cnbc.com/2021/02/09/telesat-building-5-billion-lightspeed-global-satellite-internet.html

https://www.thalesgroup.com/en/global/activities/space

https://www.upi.com/Science_News/2021/02/14/SpaceX-plans-to-boost-Starlink-network-with-launch/9731613158186/

https://www.telesat.com/