Обратный звонок

SpaceX против Arianespace

Заочный поединок Мечтателя и Счетовода

Илон Маск

В конце ноября Стефан Исраэль несколько часов выступал на французском радио France Inter. Но говорил генеральный директор европейской космической корпорации Arianespace SA не об успехах в покорении пространства. И даже не о планах на будущее. Почти всю свою длинную речь он посвятил критике Илона Маска, его компании SpaceX и последнего проекта − Starlink.

Выступление вызвало огромный общественный резонанс. О нем написали и такие ведущие бизнес-издания, как Businessinsider, и местная пресса по обе стороны Атлантического океана. Еще бы: руководитель первой частной компании, осуществившей запуск космического аппарата, обвиняет руководителя самого успешного предприятия в индустрии.

Это уже не астрономы и не журналисты. Против Илона Маска выступил его коллега и конкурент. Давайте разберемся, о чем идет спор, кто прав и кто в конечном итоге победит.

Что рассказал Стефан Исраэль

Вот краткие тезисы из речи самого известного менеджера космической корпорации в Европе:

  • Илон Маск и его компания SpaceX пытаются "колонизировать" низкую околоземную орбиту.
  • Сначала они планировали запустить 12 000 спутников, что уже выше всяких пределов. Но потом запросили разрешение на развертывание дополнительных 30 000 спутников.
  • Я даже не могу допустить мысли, чтобы один человек управлял всей низкой околоземной орбитой. И еще я серьезно обеспокоен тем, как будут выводиться аппараты, отработавшие положенный им срок.
  • Проект Starlink компании SpaceX, который призван обеспечить быстрый и дешевый доступ в Интернет, будет развиваться по сценарию "Дикий Запад", что никак не будет способствовать стабильности.
  • Есть место для размещения спутников, которое будет находиться где-то между сценарием "Дикий Запад" и безопасным местом. Но мы отказываемся просто позволить ему это делать.
  • Мы говорим "Да" проектам, которые улучшат коммуникации на нашей планете. Но мы говорим "Нет" инициативам, которые могут превратить космос в "дикие джунгли".
  • Наибольшие опасения у нас вызывает процесс выведения спутников с орбиты. Мы сомневаемся, что удастся должным образом вывести все аппараты в атмосферу, где они бы распались.

Что стоит знать про корпорацию Arianespace и ее генерального директора Стефана Исраэля

Arianespace

Это один из главных конкурентов Илона Маска. И да, это первое частное предприятие, запустившее космический аппарат. Компания создана еще в 1980 году.

Когда лидеры европейских стран поняли, что им не угнаться за СССР и США в космосе. Франция и Германия, не говоря уже о меньших странах, просто не могли выделять из своего бюджета астрономические суммы. Поэтому они решили создать частную компанию, которая, может, не совершит научно-технических прорывов, но важный спутник связи на орбиту выведет.

Не совсем частная

Формально компания Арианспейс не считается государственной. Но ее акционерами являются предприятия со значительной долей государственного капитала. Разработка первой тяжелой ракеты Ariane 5 началась только после подписания договора между министрами.

Тем не менее, в Арианспейс удалось впервые реализовать идею Илона Маска: "Удешевить стоимость космических пусков за счет внедрения инноваций и избавления от бюрократизации, характерной для крупных государственных проектов".

Изначально идея была хорошей. Но позже ее испортили субсидии от правительств стран, входящих в ЕС.

Полный проигрыш SpaceX

Arianespace удалось выжать максимум из классической ракетной технологии. Они разработали совершенно новые двигатели и новую ракету-носитель. Перенесли стартовую площадку поближе к экватору, во Французскую Гвиану, на космодром Куру. Но так и не смогли сделать первую ступень многоразовой.

Поэтому стоимость пуска Ariane 5 составляет $180−240 млн. Для сравнения, аналогичная ракета Илона Маска, Falcon 9 Heavy "взлетает" всего за $90-140 млн. А если посчитать стоимость вывода на орбиту тонны груза, проигрыш европейцев станет еще более очевидным. Под давлением конкуренции со SpaceX европейцы вынуждены были пойти на серьезные реформы.

Они сократили персонал на 30% (с 8000 до 5600 человек). Отказались от вертикальной сборки ракеты в пользу горизонтальной. Начали широко применять технологию 3D печати деталей. Разработали новую ракету Ariane 6. Но им даже близко не удастся подойти к расценкам SpaceX. Просто технология одноразового применения ракеты-носителя − тупиковая. Ведь каждый раз приходится сбрасывать в океан тонны дорогого металла и других ценных материалов.

Стефан Исраэль

Ровесник Илона Маска. Оба родились в 1971 году, оба отметят через два года пятидесятилетний юбилей. Но Стефан всю жизнь проработал в аэрокосмической отрасли. Однако по образованию он − историк. В Высшей школе он получил специальность учителя истории. И даже написал научную работу о периоде Второй мировой войны.

Но так сложилось, что проходить практику, необходимую для получения степени магистра, Стефана Исраэля отправили в Счетную Палату Франции. Конкретно − в департамент, занимающийся национальной оборонной и космической промышленностью. Это и предопределило его дальнейшую судьбу.

Там его в 2007 году заметил Луи Галлуа, тогдашний директор группы Airbus и один из основателей Arianespace и сделал своим советником. На новом месте Стефан продолжил оставаться счетоводом. Первое его задание − обеспечение управленческого контроля программы создания баллистической ракеты М51.

Затем была работа в самой Airbus, в Европейской программе мониторинга Земли, правительстве Франции. И вот, в 2013 году его назначили на высший руководящий пост в Арианспейс.

Тем не менее, Стефан Исраэль показал себя превосходным менеджером. Именно под его руководством Арианспейс установила ряд рекордов:

  • В 2013 году компания подписала 13 контрактов на сумму в 1,4 млрд евро на вывод 15 геостационарных спутников с помощью Ariane 5. Тем самым она захватила 60% рынка.
  • В 2014 году установлен рекорд по количеству пусков с космодрома Куру − 11. Кроме 6 собственных ракет, запущено 4 российских "Союза" и 1 Вега.
  • Начата разработка новой ракеты носителя Ariane 6.

Конфликт европейского счетовода и американского мечтателя

Если сильно упростить, в год проходит примерно 30-40 коммерческих космических запусков. Есть еще и военные, но там нет конкуренции. Каждое правительство старается "уважить" национального производителя.

Соответственно, ведущие аэрокосмические компании конкурируют между собой где-то за 10 пусков. Они находятся примерно в равных условиях. Получают соизмеримую прибыль и могут вкладывать сопоставимые суммы денег в научно-технические разработки.

Да, Илону Маску удалось собрать хороших специалистов и совершить технологический прорыв.

Но за Стефаном Исраэлем стоит вся мощь правительства ЕС и возможность получать дотации даже на убыточные проекты.

Поэтому условия были равными. Теперь все меняется.

Starlink вводит новые правила игры

За один пуск Илон Маск выводит на низкую околоземную орбиту 60 спутников. Только первый этап проекта − 12000 спутников. Это, как минимум, 200 пусков.

Если ему удастся найти инвесторов, SpaceX будет совершать примерно в 10 раз больше пусков, чем ближайший конкурент. Тут вспоминаются слова Никиты Хрущева про то, как "ракеты выходят из автомата, как колбасы".

До сих пор аэрокосмическая отрасль напоминала автомобильную в ее раннем состоянии. Когда каждую машину собирали вручную, на одном месте. Теперь Илон Маск становится Генри Фордом космоса. Он хочет перевести сборку на конвейер. Даже сложно представить, какими дешевыми тогда станут полеты в космос.

До Генри Форда автомобиль был роскошью. После него − превратился в средство передвижения.

До Илона Маска космос был роскошью, доступной лишь правительствам и мега корпорациям.

Вот почему Стефан Исраель, да и руководители всех остальных предприятий, занятых в отрасли, так негативно относятся к Starlink.

Логика Илона Маска

Когда он только пришел в индустрию, стоимость спутника составляла примерно $250 млн. Еще 250 млн стоило вывести его на орбиту. И не всегда пуски были успешными. Получалось что нужно было потратить около $500 млн без 100% гарантии успеха. Поэтому даже крупные корпорации старались обойтись без космоса. Они использовали более "приземленные" технологии для решения своих задач.

Уже сейчас Илону Маску удалось снизить стоимость запусков в разы. Пройдет год, может быть, два, и производство спутников будет налажено. Цена аппаратов резко снизится. Еще бы, он только для своего проекта собирается собрать 12 000 штук. Только на первом этапе. Это примерно в 10 раз больше, чем сейчас работает на орбите.

Переворот в индустрии

Если Илону удастся реализовать свой проект, он не просто изменит ситуацию на рынке. Он создаст совершенно новый рынок. Рынок, на котором стоимость запуска собственного спутника опустится настолько низко, что даже средний бизнес сможет использовать космос в решении своих задач.

Космос перестанет быть чем-то сакральным. Утратит романтический ореол. То же самое 100 лет назад произошло с океаном. В позапрошлом веке из Гонконга в Лондон шли красивые чайные клиперы. За соревнованием этих парусников следило все общество, а капитаны были национальными героями.

Теперь из Гонконга в Лондон идут огромные контейнеровозы. Десятилетние мальчишки уже не мечтают о капитанской карьеры. А средний обыватель не назовет и одного имени корабля. Зато стоимость доставки тонны груза упала в разы. До того уровня, когда уже стало неважно, где размещать производство, в Англии, США или Китае.

Чего на самом деле хочет Илон Маск и зачем он придумал Starlink

Создание нового рынка космических пусков, удешевление спутников и покрытие всей поверхности Земли дешевым и быстрым интернетом − это лишь промежуточные цели. Главное совсем в другом.

Вот, чего на самом деле желает Илон Маск:

  • Создание колонии на Марсе с населением около 1 000 000 человек.
  • Создание условий, при которых бы эта колония выжила, даже утратив связь с Землей.
  • Обеспечение связи на Марсе. Никаких проводов, никаких ретрансляторов или базовых станций. Сразу спутниковая связь по типу Starlink.

Один миллион человек − это очень много. А Илон спешит. Ему уже скоро 50, а он мечтает своими глазами увидеть марсианские города. Поэтому нужно, чтобы полеты в космос стали такой же обыденностью, как плавание в океане. Или полеты на самолете.

Что может пойти не так

Идея покрыть всю Землю связью с помощью масштабной спутниковой группировки на низкой околоземной орбите не нова. Но ее до сих пор никому не удавалось реализовать. Потому, что требуется очень много спутников. Чем больше спутников, тем дешевле связь. Но их запуск и развертывание занимает время. А пока спутников мало, связь получается очень дорогой. Настолько дорогой, что существенно сокращается количество желающих ею пользоваться.

Нужны огромные и, главное, долговременные инвестиции. Кто-то должен вложить десятки миллиардов долларов. И потом ждать целое десятилетие, если не больше, пока проект окупится.

Желающих поучаствовать в столь рискованном предприятии пока не находилось. Поэтому у нас до сих пор нет дешевого спутникового интернета.

Но и Илона Маска у нас раньше не было. Не первой ступени, способной возвращаться на Землю. А теперь, если ночь внимательно посмотреть в небо, можно увидеть "паровозик" из спутников, летящих по низкой околоземной орбите.

Может быть, на этот раз получится?