Обратный звонок

Starlink-1 уже в космосе

Мир изменился, и вот, почему

В понедельник, 11 ноября 2019 года, примерно в 16:56 по Киевскому времени, компания SpaceX провела успешный запуск миссии Starlink-1. На низкую околоземную орбиту выведены 60 спутников связи. Они должны стать фундаментом новой глобальной системы Starlink, которая обеспечит недорогой и быстрый доступ в сеть Интернет на всей поверхности планеты Земля.

Технически, это уже второй пуск. Первая партия спутников Starlink уже находится на орбите и работает. Илон Маск, основатель SpaceX, уже даже отправлял твит через эту группировку. Но создатели сети решили перестраховаться. Первой партии спутников они присвоили индекс "0.9", назвав их всех "тестовыми". Но все получилось и сеть заработала.

Starlink-1 launch

Теперь уже − официально. Ракета-носитель Falcon 9 стартовала с площадки комплекса №40 базы ВВС США в штате Флорида, на мысе Канаверал. Это была одна из самых сложных миссий для SpaceX. Судите сами − рекордная нагрузка на ракету-носитель, защитный обтекатель отправлялся в космос во второй раз, а первая ступень − в четвертый. На заданную орбиту нужно было вывести не один, не два, а целых 60 объектов. Их общая масса составляла 15 600 кг, что является рекордом для Falcon 9. Напомним, что ранние версии этой ракеты-носителя даже на низкие околоземные орбиты могли выводить не более 12 000 кг.

Starlink-1 first stage landing

Инженеры SpaceX справились на "отлично". Первая ступень отделилась и приземлилась на посадочную платформу, барражирующую в океане. Спустя чуть более часа полета коммуникационные спутники Старлинк отделились от носителя и взяли курс на свои орбиты.

Что будет после запуска Starlink-1

Все 60 спутников выведены на орбиту, находящуюся значительно ниже рабочей, всего на 280 км над поверхностью Земли. Это сделано для того, чтобы проверить их работоспособность. Те спутники, которые окажутся нерабочими, будут тут же отправлены вниз, где сгорят в плотных слоях атмосферы. Но, скорее всего, этого не случится.

Если все космические аппараты окажутся работоспособными, и их поднимут до рабочей орбиты, на высоту 550 км над поверхностью Земли. И разведут по позициям.

А пока будут продолжаться тесты, те кому повезет с погодой, опять смогут наблюдать в ночном небе вереницу из 60 светящихся точек еще некоторое время. Илон Маск пообещал астрономам уменьшить альбедо (способность отражать свет, "светиться" в темноте) космических аппаратов. Но пока не выполнил это обещание. Поэтому не пугайтесь, если увидите шесть десятков звезд следующих друг за другом по ночному небу.

Чем спутники версии Starlink 1.0 отличаются от версии 0.9

Самое главное − их приемо-передающие устройства работают в Ka− диапазоне, а не только в Ku−, как у предшественников. Это не только существенно расширяет их функционал, но еще и помогает преодолеть ограничения государственных регуляторов в некоторых странах. В SpaceX пока не раскрывают всех деталей. Но уже становится понятно, что главным барьером на пути построения глобальной сети становятся регуляторные органы. Похоже, что компания успешно справляется с выполнением всех требований.

Вторым отличием, о котором нам объявили, является "100% уничтожаемость" новых спутников. То есть, создатели гарантируют, что им удастся полностью сжечь космический аппарат после того, как закончится срок его эксплуатации. Может показаться мелочью, но именно такую претензию выдвинули SpaceX многочисленные организации и активисты после раскрытия деталей функционирования сети Старлинк.

Почему этот запуск так важен

Создать глобальную сеть бизнесмены пытались уже неоднократно. Самая удачная попытка − это Iridium. Но эту компанию спасло от банкротства правительство США. И сейчас главным клиентом Иридиум остается Министерство Обороны Соединенных Штатов. Слишком дорого обходится формирование спутниковой группировки и поддержание ее функционирования на начальных этапах.

Напомним, что остальные операторы не покрывают всю поверхность Земли. Чтобы проект себя окупил, он должен стать массовым. Для этого нужно больше спутников. У Иридиум их сейчас 82. А Старлинк только на первом этапе планирует запустить 12 000 космических аппаратов. Пока ни одной другой компании не удавалось выдерживать такой темп.

У главного конкурента Starlink, проекта OneWeb, возникли проблемы. Они перенесли запуск первой партии своих спутников на начало следующего года.

А Старлинк сумела продолжить движение согласно графику. Без срывов. Без задержек. Без брака. Поэтому этот пуск так важен. Это сигнал для инвесторов (самому Илону Маску не удастся профинансировать даже десятой части проекта). Кроме уже упомянутого ВанВеб внимания заслуживает еще Project Kuiper от компании Amazon. А инвесторов, готовых вкладывать в космос, не так уж и много. Нынешний запуск и четкое следование графику делает Старлинк безусловным лидером в гонке за создание глобальной сети недорогого доступа в интернет.

Чем еще Starlink превосходит конкурентов

Важнейшая особенность проекта: спутники должны коммуницировать между собой с помощью лазерных лучей. Тем самым высвободится ограниченный ресурс − радиочастоты. И существенно возрасте общая пропускная способность системы. Схема заработает не сразу, но абоненты этого не заметят.

Пока их будет мало, частотного ресурса вполне хватит на всех. А когда количество пользователей существенно возрастет, будут задействованы лазерные лучи. Таким образом Старлинк сможет обслуживать большое количество наземных абонентов. Значит, снизит цены до уровня, когда они станут конкурентными по сравнению с другими вариантами доступа в интернет в удаленных регионах Земли.

Как это будет работать

Старлинк пока еще не показывала даже прототип абонентского оборудования. Все еще находится на стадии разработки. Но некоторые параметры уже известны. Будет использоваться фазированная антенная решетка, которую так любят военные. Значит, устройство получится небольшим и будет иметь форму плоского квадрата, а не полусферы.

Инженеры Старлинк хотят уменьшить размеры терминала примерно до размеров современного ноутбука или коробки от пиццы. Чтобы ее можно было устанавливать, например, в крышу автомобиля Tesla.

Купив такой абонентский терминал, вы сможете повсюду носить его за собою. Брать в заграничные поездки или в экспедиции. Единственное, что нужно будет сделать, это разместить антенну в зоне видимости открытого неба.

Сколько это будет стоить

Пока сказать сложно, но инженеры Старлинк работают над тем, чтобы абонплата в самом начале работы группировки не превышала $500. По мере увеличения количества спутников, наземных станций и других компонентов системы, цены будут снижаться. Но они вряд ли упадут ниже $100. Хотя бы потому, что эта сумма уже меньше, чем то, что платят люди за доступ в интернет в развитых странах.

Самое главное: никакого роуминга. Вы сможете путешествовать по всему миру и пользоваться интернетом без ограничений. Даже в тех странах, где проводного доступа в сеть нет или он ограничен.

Когда можно будет подключиться

Для Starlink очень важно начать продажи уже в 2020 году. Получить хотя бы небольшой, но стабильный денежный поток. Чтобы можно было показать статистику потенциальным инвесторам. Илон Маск планирует начать со штатов, расположенных на юге США. В тех регионах много мест с плохим доступом в интернет, значит, есть достаточное количество потенциальных клиентов.

Но специфика работы низкоорбитальных спутников такова, что невозможно создать покрытие над отдельно взятым участком Земли. В отличие от геостационарных аппаратов, они не "висят" над одним местом, а облетают нашу планету. Поэтому как только Старлинк начнет подключать абонентов, можно будет пользоваться их услугами в разных уголках мира. Пусть не везде с одинаковой скоростью, но все равно, дешевле, чем это можно сделать сейчас на базе существующих операторов спутниковой связи.