Обратный звонок

Появились первые фото терминалов Starlink

Это многое объясняет, но вопросы остаются

Антена Starlink

В субботу, 20 июня, в социальной сети Reddit пользователь с ником darkpenguin22, известный фанат SpaceX, опубликовал несколько фотографий спутникового оборудования. Он заявил, что на снимках изображены пользовательские терминалы сети Starlink. Изображения тут же облетели все ведущие мировые издания.

Сам фотограф пожелал остаться неизвестным. В интервью изданию Business Insider он заявил:"Я просто жил поблизости, поэтому поехал туда, чтобы сделать несколько снимков. Я давний поклонник SpaceX и Tesla, работаю в сфере IT на должности системного администратора. Поэтому я внимательно следил за разработками Starlink, это входило в мои личные и профессиональные интересы".

Доказательство достоверности

В самой SpaceX отказались давать комментарии. Тем не менее, заявления Илона Маска (в частности, его твит, в котором он назвал терминал "НЛО на палочке") и ряд других, косвенных признаков, позволяет с полной уверенностью заявить − на фото действительно изображены элементы пользовательских терминалов Starlink.

В частности, при сильном увеличении на фото можно прочитать текст на наклейке с серийным номером:

"Собственность SpaceX

Прототип - Не для продажи или аренды.

Это устройство предназначено только для демонстрационного использования. Это устройство не было авторизовано в соответствии с требованиями Федеральной комиссии связи. Это устройство не предлагается и не может предлагаться для продажи или аренды, а также для передачи сторонним лицам до получения разрешения. Следовательно, право собственности должно оставаться за SpaceX."

Размер устройства также соответствует патентам SpaceX на компонент антенны с фазированной решеткой, который, очевидно, находится внутри каждого пользовательского терминала.

Первые выводы

Это не то что год назад обещал нам Илон Маск. Используя терминологию из его интервью, можно сказать: "НЛО на палочке" это не "коробка от пиццы". Видимо, компания еще не завершила разработки. Скорее всего, эти терминалы подготовлены с небольшим опережением графика. Для того, чтобы принять участие в американской правительственной программе по предоставлении доступа в интернет в отдаленных сельских районах. Логично − там речь идет о десятках миллиардов долларов. Есть причина спешить.

Показанное на фото устройство подойдет для стационарной установки. На жилой дом, нефтяную вышку, коммерческое судно. Оно отличается от продукции конкурентов. И явно не подходит для использования в качестве переносного.

Если сравнить его с первыми моделями всех остальных операторов спутниковой связи, то такое сравнение будет явно в пользу компании Илона Маска. Но давайте обо всем по порядку.

Технический анализ

Первое, что бросается в глаза − перед нами устройство, состоящее из двух элементов:

  1. ODU (OutDoor Unit) − внешний элемент, устанавливаемый вне помещения/кабины
  2. IDU (InDoor Unit) − внутренний элемент, устанавливаемый в помещении/кабине

Внешний элемент − это антенна с фазированной решеткой, находящаяся под защитным радиопрозрачным колпаком дисковой формы. Видимо, в этом же блоке будет размещен и low-noise amplifier (LNA) − усилитель, работающий с сигналом очень малой мощности.

Учитывая, что главным рынком для Starlink остается США, блок питания обоих элементов будет работать от сети 110V, а доступ в интернет будет раздаваться пользователям по Wi-Fi.

Антенна

На фотографии явно видно, что антенна имеет привод и способна перемещаться, как минимум, в одной плоскости. И крепить ее к поверхностям нужно будет болтами. Это явно не плоский корпус, который нам обещал Илон Маск. С установкой такой антенны не справится простой пользователь.

Фазированная решетка предназначена для быстрой установки связи со спутниками, находящимися в прямой видимости. Тут инженерам SpaceX пришлось принимать сложное решение.

Спутники не находятся на геостационарной орбите в одной точке, они летят над Землей с огромной скоростью. Поэтому использование чашеобразной "тарелки", как в телевизионных системах, невозможно. Приходится делать фазированную решетку.

Чем ниже находятся космические аппараты, тем меньше задержка в передачи сигнала. А в случае с интернетом, где идет постоянный двусторонний обмен данными, это имеет критическое значение.

Но чем ниже спутники, тем меньше времени они находятся в режиме прямой видимости антенны. Тут есть два пути − либо делать большие и сложные фазированные решетки, либо ставить механизм позиционирования. Изначально Илон Маск хотел обойтись только фазированной решеткой. Отсюда сравнения с "коробкой от пиццы".

Инженеры решили, что уменьшение задержек важнее. Поэтому они понизили рабочую орбиту спутников в два раза − с 1100 км до 550 км. В этом есть и еще одно преимущество − понизилась стоимость вывода космических аппаратов.

Обратная сторона − увеличение угла сканирования с +/-50°, до +/-65°. Антенна будет "видеть" один спутник в интервале примерно от 3 до 5 минут. Затем пойдет переключение на следующий аппарат.

Пока не понятно, как отразится наличие электропривода и механизма позиционирования на стоимости оборудования.

Крепление антенны и передача питания

Фазированная решетка под радиопрозрачным обтекателем находится на массивной стойке. Ее диаметр − не менее 1,5 дюйма (3,81 см). Крепится она с помощью четырех болтов М8 или даже М10. Это мощная конструкция, способна выдерживать сильную ветровую нагрузку.

Однако у такого надежного крепления есть и обратная сторона. Вряд ли рядовой пользователь сможет самостоятельно проделать такие отверстия в крыше своего дома и правильно прикрепить антенну.

Поэтому слова Илона Маска о том, что пользовательское оборудование будет "продаваться, как планшет или ноутбук" не соответствуют действительности. Для того, чтобы установить и настроить такую систему, нужна команда профессиональных инсталляторов. Учитывая американские цены на услуги такого рода, вряд ли стоимость монтажа будет меньше чем $100. Судя по размерам антенны и наличию электроприводов системы позиционирования, питание в нее будет подаваться от блока. Слухи, что для этого может использоваться технология Power over Ethernet (PoE), не подтвердились. Через PoE можно передать не более 25,5 Вт. А для стабильной работы поворотного механизма нужно в разы больше.

Кабель

Элемент системы, который ранее мало кто принимал в расчет. И действительно, при длине в несколько метров ценой можно было пренебречь. Но в той конфигурации, которую мы видим на фото, речь может идти не о 2-3 метрах, а скорее о 20-30 метрах. Качественный кабель Ethernet (его часто называют патч-корд) который стоит около $4 за метр. А в представленной системе мы видим совмещенный кабель, с Ethernet и силовой линией. Да еще и предназначенный для наружного использования, защищенный от воздействия влаги и других агрессивных факторов окружающей среды.

Получается, что только стоимость кабеля в данной конфигурации составит более $100. Скорее всего, пользователь будет выбирать, какая длина ему нужна. Или другой вариант − кабель будут продавать установщики. Его просто не включат в комплект оборудования Starlink. Чтобы продажная цена не слишком шокировала пользователей.

IDU (InDoor Unit)

Хотя на фотографии не попало внутреннее оборудование, мы получили достаточно информации для того, чтобы представить, как оно должно выглядеть и как − функционировать. Внутри помещения будет блок управления, Wi-Fi роутер и блок питания. Как минимум, на этом блоке должны быть элементы световой индикации и хотя бы минимальные органы управления − включение, выключение, сброс настроек.

По сложившейся традиции тонкая настройка будет проводиться с пользовательского устройства − смартфона или планшета, подключенного по Wi-Fi. Тут нет ничего нового или необычного. По тем же самым принципам функционирует большинство существующих устройств. И не только в спутниковой связи, но и в проводной.

Похоже, что внутренний блок по размерам будет самым маленьким, а по стоимости − самым дешевым компонентом системы.

Выводы

  1. У Starlink есть готовый рабочий прототип пользовательского терминала. Оборудование проходит финальное тестирование и готовится к сертификации
  2. Это не то оборудование, о котором говорил ранее Илон Маск. Оно больше, дороже, сложнее и требует профессиональной установки. Принцип "Заказа в интернете − получил − включил − пользуюсь" на этой технике реализовать не возможно. Нужна профессиональная инсталляция
  3. В действующей конфигурации Starlink не сможет составить конкуренцию провайдерам кабельного интернета. В тех регионах, где есть развитые кабельные сети
  4. Показанный терминал был создан под программу правительства США по предоставлению доступа в интернет в отдаленные сельские районы страны. Цена такого комплекта вместе с монтажом − не менее $300. Скорее даже $500-600. Если хотя бы часть стоимости оборудования и его установки покроют субсидии из государственного бюджета − получится идеальное решение для этой программы. Американские фермеры получат дешевый доступ в интернет
  5. Очевидно, что разработки других вариантов пользовательского терминала продолжатся. Цена и сложность оборудования будут снижаться. Но "коробку от пиццы" мы вряд ли получим
  6. Даже в такой конфигурации, даже при максимальной цене, комплект Starlink обходит всех существующих на сегодняшний день своих конкурентов. Их терминалы стоят в разы дороже. Но не способны предоставить даже близко такие низкие задержки и ширину канала, как Starlink
  7. По крайней мере, теоретически, такой терминал вместе с антенной можно установить не только на стационарные объекты, но и на движимые. Для коммерческого судоходства он подходит почти идеально. Есть и защищенная антенна, и автоматическое позиционирование. Можно поставить его и на автомобильный или железнодорожный транспорт. Вопрос только в программном обеспечении, способности держать контакт со спутником в движении. Разве что для авиации он не годится
  8. Использовать терминал в качестве переносного оборудования во время экспедиция не получится. Нужно будет носить с собой огромный аккумулятор
  9. Проект Илона Маска развивается по плану с опережением графика. Похоже, мечты миллионов людей о дешевом, доступном и быстром доступе в интернет через спутник сбываются
  10. Однако, научный прорыв не состоялся. Starlink использует существующие технологии. Но превращает их в блестящие инженерные решения. Да, сказка о маленьком, плоском, легком и полностью автоматическом терминале так и осталась сказкой. Но мы получим добротное, надежное и быстрое оборудование. Оно не такое, как нам обещал Илон Маск. Но однозначно лучше любого устройства, представленного сейчас на рынке

Нам остается только пожелать успехов Илону Маску и ждать появления этих терминалов в продаже. Ведь как только услуга будет запущена на рынке США, она станет доступной и в Украине. Форма Земли близка к шару, поэтому спутники, пролетающие над американской глубинкой, должны пролететь и над нашей страной.